Los residentes de Hermosillo están acostumbrados al calor: soportar temperaturas abrasadoras es un motivo de orgullo local en esta ciudad del noroeste de México conocida por su clima abrasador y conocida como la «Ciudad del Sol».

Pero en un domingo reciente de junio, las temperaturas alcanzaron un máximo histórico cuando los termómetros registraron 49,5 grados centígrados o 121 grados Fahrenheit.

«Fue como si me tiraran bolas de fuego», dijo Isabel Rodríguez, empleada de una gasolinera en la carretera a Hermosillo. En una fuente local en la ciudad, un padre usó su sombrero para verter agua sobre su hija como un respiro del calor.

Las temperaturas abrasadoras también barrieron el resto del país.

Junio ​​tiende a ser un mes lluvioso en México, pero este año El Niño, el fenómeno climático global a menudo relacionado con un calor intenso, trajo días más cálidos y menos lluviosos. Con temperaturas superiores a los 104 grados Fahrenheit, 23 estados mexicanos estaban bajo alerta meteorológicames pasado. Más de 110 personas han muerto por causas relacionadas con el calor esta temporada.

“Es muy atípico y se debe a un anticiclón”, dijo el Dr. Christian Domínguez Sarmiento, investigador del Instituto de Ciencias de la Atmósfera y Cambio Climático de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Este fenómeno, que crea una circulación de aire en el sentido de las agujas del reloj, impide la formación de nubes y, añade el Dr. Domínguez Sarmiento, “permite que la radiación incida directamente, porque el cielo está completamente despejado y por tanto las temperaturas en la superficie aumentan”.

La Oscilación Madden-Julian, un grupo de tormentas eléctricas que cruzan regularmente el ecuador, también estaba en juego, lo que impidió aún más la formación de nubes, explicó el Dr. Domínguez Sarmiento.

La investigadora agregó que el uso del suelo también contribuye a que aumente la sensación de calor: «Si tuviéramos mucha más cobertura forestal», dijo, refiriéndose a la expansión urbana, «podríamos sentir temperaturas más bajas, pero realmente estamos rodeados de asfalto y eso también contribuye a esta sensación de incomodidad.

En Hermosillo, una ciudad de unos 936.000 habitantes, esa sensación se tradujo en ojos ardientes, dolor de cabeza y gotas de sudor.

“Incluso con un paraguas”, dijo Luis Grande, un estudiante solitario que caminaba por el campus de la Universidad de Sonora, “sentía que mis ojos querían estallar de calor”.

Y sin embargo, en Hermosillo, acostumbrado desde hace mucho tiempo a las temperaturas abrasadoras, la vida parecía continuar: las escuelas permanecían abiertas y las mujeres acompañaban a los niños a clase; los partidos de fútbol siempre debían jugarse al mediodía.

“Te pegaba, como si te estuviera cocinando la piel”, dijo María Ángeles López, ama de casa, sobre el calor. Se sentó en el Parque Madero en el centro de Hermosillo mientras su hija, Aitana, jugaba bajo un aspersor.

«Me sentí desesperanzada por la sensación desagradable», dijo, y agregó que su familia tenía tres acondicionadores de aire en casa, pero habían tratado de apagarlos porque las facturas de electricidad tendían a subir durante los meses más cálidos.

Se han reportado cortes de energía en todo México en las últimas semanas debido a las altas temperaturas.

Según la Alianza Nacional de Pequeños Comerciantes, la mitad de todas las pequeñas tiendas de comestibles del país se han visto afectadas por apagones y alrededor del 15 % de esos negocios han perdido productos refrigerados. dijo a los medios locales.

En Ciudad de México, la capital, hubo escasez de hielo y algunas tiendas de conveniencia racionaron las ventas de hielo.

Las autoridades de Hermosillo distribuyeron agua a las personas sin hogar y aconsejaron a las personas usar sombreros y ropa holgada, cocinar menos y evitar la exposición al sol. Algunas familias han buscado consuelo en las aguas de un río cercano, a una hora en coche de Hermosillo.

En Paseo El Molinito, un sitio de recreación local fuera de la ciudad, los niños chapoteaban y los padres bebían cerveza. Una hamaca perezosa se mecía con el leve susurro de las hojas, mientras la música de acordeón salía de un altavoz. Un hombre a cargo de cobrar las tarifas de entrada al sitio planeó permanecer abierto más allá del horario habitual.

El humo de unos pequeños incendios forestales ondeaba a lo largo de la carretera de Hermosillo a El Molinito, haciendo aún más desagradable un día insoportable. El estado mexicano de Sonora, donde se ubica Hermosillo, registró 89 incendios forestales en lo que va de 2023la cifra más alta en más de dos décadas, según la Comisión Nacional Forestal.

Los residentes de la zona rural de Sonora comienzan a trabajar a las 4 a.m. para evitar el calor sofocante y tomar un descanso al mediodía. Se detienen hasta las 4 p. m., cuando las condiciones climáticas vuelven a ser manejables.

Y no solo los humanos no soportan el calor. Algunos dispositivos electrónicos se apagarán si se dejan expuestos a altas temperaturas durante demasiado tiempo.

“Todavía tenemos por delante julio, agosto y septiembre”, dijo Refugio Estrada, quien vive en las afueras de Hermosillo. La gente sabe que la canícula, la ola de calor, aún no llega.