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Millones bailaron felices con su canción.  Se apoyó en su dolor para escribirlo.

Millones bailaron felices con su canción. Se apoyó en su dolor para escribirlo.

Comienza con un aplauso de las manos, luego los pies aplaudan al ritmo: cuatro veces a cada lado, seguido de un salto rápido. A medida que sube la melodía, los bailarines se sumergen y giran.

Es un baile bastante fácil de aprender para cualquiera, y personas de todo el mundo lo han hecho, desde un equipo de baile urbano en Angola hasta monjas franciscanas en Europa. mostrando sus movimientos en las redes sociales

El baile «Jerusalem», llamado así por la exitosa canción sudafricana que lo inspiró, ofreció un momento de alegría global durante los cierres pandémicosuna distracción bienvenida del aislamiento y el dolor colectivo.

Pero fue el coro, un lamento sobre un fuerte ritmo de bajo, el bálsamo para millones. Cantado en un alto bajo en isiZulu, uno de los idiomas oficiales de Sudáfrica, la audiencia no necesitaba entender la canción ser conmovido por ello.

La cantante Nomcebo Nkwanyana, que pasa por Nomcebo Zikode profesionalmente, se inspiró en su propio dolor intenso cuando la escribió.

«Jerusalén es mi hogar», cantó. » Mantenerme. Camina conmigo. No me dejes aquí.

Después de más de una década como corista descuidada y con su fe en la música fallando, la Sra. Zikode, de 37 años, estaba en un lugar oscuro en 2019 cuando escribió esas palabras.

Su manager, quien también es su esposo, insistió en que ella escribiera la letra para ayudar a eliminar las voces en su cabeza que le decían que dejara la música ya sí misma.

«Como si hubiera una voz que dijera que tienes que suicidarte», dijo, describiendo su depresión en ese momento. «Recuerdo que pensé: ‘No, no puedo suicidarme’. Tengo mis hijos que criar. No puedo, no puedo hacer esto.

No escuchó la grabación de la canción hasta un día después de su creación. Cuando el bajo comenzó a sonar en su auto, todo se volvió negro, dijo, y casi pierde el control del vehículo. Se detuvo, las lágrimas corrían por su rostro.

«Aunque no lo creas, esa es mi historia», dijo. «Escuché la voz que me decía: ‘Nomcebo, esta va a ser una gran canción en todo el mundo’. «»

Y este pronóstico rápidamente demostró ser cierto.

En febrero de 2020, un grupo de bailarines en Angola subió un video mostrando su coreografía cantar y desafiar a otros a superarlos. Cuando se impusieron los bloqueos unas semanas después, la canción se compartió en todo el mundo.

El éxito mundial de “Jerusalem” llevó a la Sra. Zikode de gira por Europa, el Caribe y los Estados Unidos. También la llevó a aparecer en la canción «Bayeth,» Cuál debería ganar el Premio Grammy a la Mejor Interpretación Musical del Mundo a principios de este año.

Pero mientras «Jerusalén» le trajo fama mundial, tuvo que luchar por cualquier recompensa económica y reconocimiento como parte de su fuerza creativa.

Ella demandó a su sello discográfico y un acuerdo en diciembre exigió que ella recibiera un porcentaje de las regalías de la canción y se le permitiera auditar los libros del sello, Open Mic Productions, propietario de la canción.

Al menos igual de importante, el acuerdo también establece que la Sra. Zikode será citada como la «artista principal» de la canción junto con Kgaogelo Moagi, más conocido como Master KG, el productor detrás de la pista instrumental de «Jerusalén».

Pero incluso esta victoria en la industria musical de Sudáfrica, dominada por hombres, viene con importantes advertencias: por un lado, Master KG recibe un mayor porcentaje de regalías. Y la Sra. Zikode dijo que aún no ha visto el pago. «Todavía estoy esperando mi dinero», dijo.

Open Mic no respondió a múltiples solicitudes de comentarios, pero en un comunicado emitido después de ganar el Grammy, el sello dijo: «Ella es una artista muy talentosa y damos la bienvenida a este acuerdo como una resolución progresista».

Las luchas con el dinero no son nada nuevo para ella.

La más joven de cuatro hijos nacidos de un matrimonio polígamo, el padre de la Sra. Zikode murió cuando ella era joven y su madre, la tercera esposa, quedó en la indigencia. Desesperada, su madre dejó una iglesia en las afueras de Hammarsdale, un pequeño pueblo en la provincia oriental de KwaZulu-Natal, Sudáfrica, para acoger a su hija durante cuatro años.

Allí durmió en literas entre filas de otros niños. Cosía su propia ropa y ayudaba a limpiar los dormitorios. El coro de la iglesia era un consuelo, pero extrañaba mucho su hogar hasta que pudo regresar al décimo grado.

Su madre vendía maíz o cambiaba las verduras que podía cultivar por ropa de segunda mano. Los vecinos que le pidieron a la joven Sra. Zikode que cantara para ellos la alimentaron y la hospedaron durante algunas noches mientras su madre luchaba.

Cuando tuvo la edad suficiente, la Sra. Zikode aprendió a trenzar el cabello de otras personas para ganar un poco de dinero extra, pero recuerda que inclinaba conscientemente los codos hacia un lado por temor a que sus clientes sintieran que no podía pagar un desodorante.

Pero lo que ella realmente quería era cantar, y tuvo su oportunidad en una audición abierta. Pasó años cantando para estrellas del gospel, compartiendo apartamentos llenos de gente con otros cantantes. Cuando los trabajos se agotaron, tomó clases de computación como un plan de respaldo profesional.

El primer gran éxito sudafricano de la Sra. Zikode llegó en 2017 cuando cantó la canción «Emazulwinipara un conocido productor de música house y DJ, Frederick Ganyani Tshabalala. Pero lo que parecía un descanso largamente esperado se convirtió en una decepción cuando DJ Ganyani, como se le conoce, hizo todo lo que pudo, dijo ella, para evitar que interpretara la canción en vivo por sí sola.

“Hacen todo lo posible para suprimir a los cantantes”, dijo Zikode sobre los DJ y productores que tienen la mayor parte del poder en la industria musical de Sudáfrica.

DJ Ganyani no respondió a las solicitudes de comentarios.

Con la esperanza de que un sello protegiera mejor sus derechos, la Sra. Zikode firmó con Open Mic, pero una vez que se firmó el trato, el sello guardó silencio, dijo, y se apresuró a grabar su primer álbum.

Sintiéndose abandonada por la compañía discográfica, su esposo y manager, Selwyn Fraser, envió mensajes a otros artistas, haciéndose pasar por su esposa en Instagram y Twitter, tratando de conseguir nombres más importantes para trabajar con ella.

Esta campaña de concientización conectó a la Sra. Zikode con el Maestro KG y resultó en «Jerusalén».

No fue solo la canción lo que la convirtió en un nombre familiar en Sudáfrica, sino también su lucha pública por sus regalías y reconocimiento, en los tribunales y en las redes sociales, dijo Kgopolo Mphela, comentarista de espectáculos sudafricano.

“Ella se presenta como la heroína, o la perdedora, enfrentándose a Goliat”, dijo Mphela.

A pesar de todas sus luchas para cosechar los beneficios monetarios de «Jerusalem», la carrera musical de la Sra. Zikode la ha hecho económicamente cómoda y ahora tiene un contrato de publicación de música con una división de Sony Music.

A su hija de 17 años y a su hijo de 8 no les falta nada, dice. Ella y su esposo renovaron su casa agregando un estudio en el lugar.

La Sra. Zikode también puede disfrutar de los elogios que recibió con su premio Grammy por «Bayethe».

En una fría noche de abril en Johannesburgo, bajo el resplandor de los Grammy, Zikode se bajó de un Bentley prestado en un evento para celebrar a los sudafricanos que han logrado el éxito internacional.

Mientras caminaba por la alfombra roja decidida a ser dueña del momento, accedió a cada solicitud de entrevista, ya fuera de la emisora ​​nacional o de un influencer de TikTok. Más tarde esa noche, aceptó dos cheques, uno para ella y otro para una organización benéfica que fundó y que ayuda a mujeres jóvenes pobres.

Cuando subió al escenario para interpretar la canción que la hizo famosa, se levantó el vestido para bailar el «Jerusalén».

By Ruth Saldívar

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