Esta semana, para el Proyecto de observación de aves de verano del New York Times, estamos invitando a observadores de aves de todos los niveles a intentar dibujar un pájaro. Puedes hacerlo del natural o de una fotografía. Trate de producir al menos un boceto en la próxima semana utilizando el medio de su elección. Compártalo con nosotros enviando un correo electrónico a birds@nytimes.com.

No necesitas pasar horas perfeccionando tu ilustración (a menos que quieras). Como el maestro ilustrador David Sibley, de las enormemente populares Sibley Field Guides, describe en la entrevista a continuación, quizás el aspecto más importante de dibujar un pájaro es simplemente que cambia la forma en que ves.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

¿Tienes formación formal en ilustración?

No, soy autodidacta.

Debo decir que realmente no me considero un artista tanto como un ilustrador científico. Trato de transmitir información, y se trata de los detalles del ave: la forma, la postura, los colores, los patrones. El esquema es la parte más importante; si eso es cierto, todo lo demás encaja en su lugar, y es como un libro para colorear.

¿Con qué frecuencia y dónde vas a observar aves?

Ahora tengo suerte de vivir en un lugar donde puedo salir y caminar por el bosque o alrededor de algunos campos y observar aves aquí. Pero sigo siendo consciente de los pájaros. Escucho y miro a través de una ventana oa lo largo de la carretera; esté donde esté, siempre observo aves.

¿Crees que la tecnología reemplazará alguna vez a la ilustración en el mundo de la observación de aves?

Me hice la pregunta. No creo. Una ilustración aporta mucho más que una fotografía. En una ilustración, puedo crear un pájaro típico, un pájaro promedio de una especie en la pose exacta que quiero, y crear una imagen de una especie similar en exactamente la misma pose para que las diferencias sean evidentes. Y controlo la iluminación y el color. Simplemente no puedes conseguir eso con fotografías; las fotografías son siempre un registro de un ave individual en un momento dado.

Una de mis preocupaciones es que la profesión de ilustrador pueda desaparecer, que la motivación para que alguien dedique tiempo a aprender un tema como este, para poder producir ilustraciones, puede que no haya el mismo tipo de incentivo para hacerlo. Hay una satisfacción personal real y profunda y una recompensa al tomarse el tiempo para observar realmente un pájaro, estudiarlo y descubrir cómo dibujarlo.

¿Cómo ha influido tanto tiempo ilustrando y reflexionando sobre las aves en tu comprensión del mundo natural y las aves?

Realmente dio forma a la forma en que pienso sobre todo. Dibujar es una forma de reducir la velocidad para tomarse el tiempo de mirar algo, y dibujar también le brinda un registro de lo que pensó que vio. No es como una fotografía; es tu interpretación de lo que viste.

Mejorar en el dibujo se trata en parte de desarrollar habilidades técnicas, pero se trata más de conocer el tema. Su dibujo se convierte en un registro de su comprensión de ese pájaro en ese momento. Dibujar de esta manera te anima a ser un observador más reflexivo.