Eran las 10 a.m., los sindicalistas adoradores ya habían asediado más o menos a su presidente, Fran Drescher, y la multitud crecía cada minuto.

Fuera de las oficinas de Netflix en Hollywood, un ambiente festivo y vibrante se había apoderado de la intersección de Sunset Boulevard y Van Ness Avenue. Era una huelga de trabajadores, eso seguro. Pero mientras los manifestantes sonrientes se unían ansiosamente a los cánticos y aplaudían sus carteles de piquetes, el viernes se parecía un poco a una fiesta callejera de verano. Uno con algunos invitados famosos.

«Nos dicen que debemos estar muy agradecidos de poder hacer lo que amamos hacer, pero sin que nos paguen, sin que nos protejan mientras ellos se benefician de nuestro trabajo», dijo Amanda Crew de «Silicon Valley» de HBO. quien participó en el piquete con Dustin Milligan de «Schitt’s Creek».

«Es el mito del actor: haces arte, así que deberías estar muy agradecido porque estás viviendo tu sueño. ¿Por qué? ¿Le hacemos esto a los médicos? Brindamos tanta alegría a la gente al entretenerlos», agregó Crew.

Fue el primero de lo que podrían ser muchos días de caminata para los actores, quienes realizaron piquetes en lugares de todo el país. Ellos corearon: “¡Actores y escritores, uníos! mientras caminaban a lo largo de una cuadra corta en Times Square donde Paramount hace negocios; repartieron botellas de agua fría y latas de La Croix afuera del 30 Rockefeller Plaza en Midtown Manhattan; y rebotaron sus letreros al sonido de «Dirt Off Your Shoulder» de Jay-Z mientras sonaba desde un altavoz en Hollywood.

Un día antes, el sindicato de actores de Hollywood, conocido como SAG-AFTRA, aprobó una huelga por primera vez en 43 años, uniéndose a los guionistas, que renunciaron en mayo.

“Hay una renovada sensación de emoción y unión”, dijo Alicia Carroll, capitana de huelga del Writers Guild of America. “Los escritores han estado aquí por más de 70 días. Ha pasado mucho tiempo y hace calor. La gente está cansada. Por lo tanto, es un impulso de confianza de que no estamos solos en la industria en términos de problemas.

Los actores y escritores no pudieron asegurar nuevos contratos con la Alianza de Productores de Cine y Televisión, que representa a los principales estudios y transmisores. La remuneración es un tema central, pero las negociaciones en torno a la remuneración se han complicado por la aparición de los servicios de transmisión y el auge de la inteligencia artificial.

Los jugadores, incluida la Sra. Drescher, la presidenta de su sindicato, han promocionado el momento como un punto de inflexión, diciendo que todo el modelo comercial para los $ 134 mil millones El cine y la televisión estadounidenses han cambiado. Dicen que su nuevo contrato debe adaptarse a esos cambios con varias garantías y protecciones, incluido un aumento en los pagos residuales (un tipo de regalías) de los servicios de transmisión. También les preocupa cómo podría usarse la IA para replicar su trabajo: guiones en el caso de los escritores y réplicas digitales de sus imágenes para los actores.

Las compañías de Hollywood han insistido en que están trabajando de buena fe para llegar a un acuerdo razonable en lo que también ha sido un momento difícil para una industria que se ha visto afectada por la transmisión y aún lidia con los efectos persistentes de la pandemia.

“Desafortunadamente, el sindicato ha elegido un camino que resultará en dificultades financieras para miles de personas que dependen de la industria”, dijo la alianza de estudios en un comunicado después de que SAG-AFTRA anunciara la huelga.

El viernes, los escritores dijeron que los alentaron a unirse a los piquetes los actores, muchos de los cuales han estado marchando con ellos durante meses con camisetas negras y amarillas que se han convertido en una especie de uniforme. Esta es la primera vez desde 1960 que actores y guionistas se declaran en huelga al mismo tiempo.

Los líderes de la WGA compartieron consejos en los piquetes: traiga suficiente protector solar y programe un temporizador para volver a aplicarlo, tenga cuidado con el tráfico. Pero algunos actores ya eran veteranos.

“Nunca he estado en un piquete sin miembros de SAG-AFTRA allí. A veces incluso nos superan en número aquí en el este”, dijo Lisa Takeuchi Cullen, vicepresidenta del Writers Guild of America, East. «Han sido nuestros fieles seguidores y camaradas, y tenemos la intención de devolverles el favor».

«De repente», agregó, «el gigante dormido se despertó».

De hecho, algunos de los miembros más destacados del sindicato salieron a la calle el viernes y llamaron la atención a medida que avanzaba la tarde. Jason Sudeikis se presentó en 30 Rock; Susan Sarandon viajó al distrito de Flatiron, donde los manifestantes atacaron a Warner Bros. Descubrimiento; y Sean Astin desfilaron frente a las oficinas de Netflix en Los Ángeles.

“Nuestras carreras se han transformado en trabajos temporales”, dijo Astin sobre un coro de frenéticos claxon de apoyo de los autos que pasaban. «No es solo que no vamos a soportarlo más, no podemos soportarlo más».

Una animada Sra. Drescher había llegado al mismo lugar más temprano ese día y se encontró con una multitud exuberante que la rodeaba.

«Esta huelga y esta negociación afectarán a todos, y si no tomamos el control de esta situación de manos de estos megalómanos codiciosos, todos correremos el riesgo de perder nuestro sustento», dijo Drescher.

«Realmente no estoy ahí para mí tanto como el 99.9% de los miembros que son personas trabajadoras que solo intentan ganarse la vida para poner comida en la mesa, pagar el alquiler y enviar a sus hijos a la escuela», agregó. . «Ellos son los que están siendo exprimidos de su sustento, y eso es simplemente patético».

Shara Ashley Zeiger, una actriz, llevó a su hija de 2 años, Lily, a hacer un piquete frente a las oficinas de NBC en Nueva York. Un cartel sobresalía del cochecito de su hija. Lily estaba jugando con su comida y una pandereta.

“Los efectos de este acuerdo afectan directamente a mi hija y mi familia”, dijo la Sra. Zeiger.

Ella agregó: “Había tenido un papel en un proyecto que estaba en un transmisor, y su trato fue que no tenían que pagarme los residuos durante dos años. Y eso fue en medio de la pandemia.

A miles de millas al oeste de Los Ángeles, Evan Shafran, un actor que se encargó de crear una lista de reproducción de huelga de una hora, se preguntó si posiblemente necesitaría solicitar Medi-Cal, el programa estatal de asistencia médica. Pudo acumular suficiente trabajo para pagar el seguro médico este año, pero no podía estar seguro de cómo irían las cosas en el futuro.

Y la semana pasada, dijo Shafran, le robaron el auto. Pero aun así tomó un Uber desde su casa en el Valle de San Fernando hasta las oficinas de Netflix.

«Gasté $100 para venir a protestar hoy aunque no tengo trabajo», dijo. «Necesito estar aquí».